La passionnante histoire de Nintendo !

Les jeux vidéo ont une longue histoire et pour la raconter, il faut parler de Nintendo Company Limited, la plus grande société de jeux vidéo au monde, fondée par Fusajiro Yamauchi à Kyoto le 23 septembre 1889. Évidemment, à la fin du XIXe siècle, l’idée des jeux numériques n’existait même pas. En fait, M. Yamauchi a créé une société (Nintendo Koppai) qui produisait de simples cartes à jouer. C’est au milieu du vingtième siècle que Nintendo a changé de nom, devenant Nintendo Playing Card Co. Ltd et a développé ses activités grâce à un partenariat fructueux avec The Walt Disney Company.

La collaboration avec Walt Disney remplit les coffres de la société, officiellement lancée dans le monde des affaires dédié au divertissement pour enfants. Bien qu’elle ait plus de 70 ans, Nintendo reste une jeune entreprise familiale, à tel point qu’en 1963, Hiroshi Yamauchi est remplacé par le petit-fils de Fusajiro Yamauchi, un gestionnaire éclairé qui voit dans le marché du jouet une occasion de se développer davantage.

Elle a fait ses débuts dans ce secteur avec une sorte de bras mécanique (très similaire à une pince), appelé Ultra Hand, et la collection Laser Clay Shooting System, une série de pistolets très appréciés des enfants. Pour voir les premiers jeux vidéo, il faut toutefois attendre les années 70. En 1977, la première console Color TV Game 6 est lancée. Ce modèle contient six niveaux de Pong, le célèbre simulateur de tennis de table. C’est un jeu très basique, en noir et blanc, mais au milieu des années 70, il a déclenché une sorte de révolution culturelle.

Nintendo dans les années 80

Le tournant, le vrai, s’est produit en 1981 lorsque le nouveau venu chez Nintendo, le concepteur de jeux japonais Shigeru Miyamoto (le père de Super Mario), a créé le jeu Donkey Kong, le plus grand succès de la société à l’époque. Le protagoniste est un singe mangeur de bananes portant une cravate rouge. Les fans de l’industrie soupçonnent que le nom Donkey Kong est né d’une coquille, car il aurait dû s’appeler Monkey Kong. Il n’en reste pas moins que ce gorille est définitivement le premier personnage de Nintendo à devenir une star.

En 1980 est apparue la Nintendo Entertainment System (NES), une console 8 bits qui a marqué un nouveau but dans l’industrie de la société japonaise. Bien sûr, le succès de cette console est étroitement lié aux jeux : le premier en 1985 fut Super Mario Bros, le produit le plus vendu de l’histoire des jeux vidéo (40 millions d’exemplaires dans le monde). Les années 80 marquent également le début de la phase des jeux vidéo de poche, et 1989 voit également la naissance du Game Boy, la première console portable de Nintendo.

Nintendo dans les années 90

Les années 90 pour Nintendo sont toutes ascendantes (en termes de profit) car elle ne manque pas de produit : on trouve en effet en 1990 la Super Nintendo Entertainment System (SNES) puis la Nintendo 64, ensuite abandonnée par la Wii et la GameCube. La Game Boy, qui a connu plusieurs révolutions et restylages de 1989 à 2005, est certainement l’une des consoles portables les plus réussies jusqu’au début des années 2000, avec ses 100 millions de pièces vendues.

La société a ensuite introduit sur le marché un nouveau produit, que l’on peut aussi voir comme une sorte de successeur de la Game Boy et il s’agit de la Nintendo DS (arrivée en 2011 au modèle 3DS). Cette dernière console doit une partie de son succès à Brain Training, un jeu qui sert à entraîner le cerveau et à le garder jeune et actif. Ce jeu vidéo particulier a conquis même les publics habituellement réfractaires à ce type de divertissement.

Nintendo dans les années 2000

Avec la même logique, on impose sur le marché la Wii, une console qui permet non seulement de jouer à des jeux, mais aussi de faire de la gymnastique, d’apprendre à danser ou de prétendre être le grand musicien d’un groupe. La Wii est le principal concurrent de la célèbre Xbox 360 de Microsoft Corporation et de la PlayStation 3 de Sony.

Nintendo a une histoire vraiment incroyable qui lui a permis de célébrer fièrement ses 120 premières années d’existence en 2009. Aujourd’hui, elle fait partie des dix entreprises les plus importantes du Japon et sa valeur globale dépasse celle de son rival Sony. Elle a produit environ 560 jeux différents, bien sûr, pour ses consoles dont elle a vendu plus de 557 millions d’exemplaires.

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